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三年前险些被用废如今重塑价值 36岁老霍福德仍不可或缺

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第四节关键时刻命中追分三分,年前防守端破“点名战术”封盖乔丹-普尔突破,险被加时赛命中扩大优势的用废乐游捕鱼关键三分。

很难想象,今重这是值岁一个36岁老将在凯尔特人与勇士的高端局中打出的表现。在杰森-塔图姆和杰伦-布朗这对双探花组合进攻低效时,老霍艾尔-霍福德站出来拿下20分、福德10篮板、可或3封盖提醒世人,年前谁还不是险被个探花秀?

同样出自2007届选秀,霍福德仍是用废凯尔特人不可或缺的拼图,而与他同届的今重内线要么已经退役,要么在海外联赛发挥余热。值岁其实三年前,老霍霍福德也经历过失业危机,福德但霍福德硬是重塑了价值重新站稳了脚跟,还在本赛季与凯尔特人提前续约。

霍福德生涯前12年的履历跟他的球风一样,四平八稳,乐游捕鱼没有高峰,也没有低谷。霍福德场内兢兢业业,场外家庭美满。

2019-20赛季,霍福德因为一个选择经历了人生的大起大落。2019年休赛期,前一个赛季刚在凯尔特人打出优异表现的霍福德决定跳出合同,试水自由市场博取大合同。霍福德最终加盟76人,合同为期4年价值1.09亿美元。

霍福德对与乔尔-恩比德成为内线搭档充满期待,他相信这一步能让自己实现金钱和夺冠希望的双丰收。但是,局面的发展完全脱离了霍福德想象的轨道。

理论上,霍福德是全能内线,能用外线投射帮恩比德拉开空间,能持球低位策应,防守端能用身高和经验保护篮下。可在混乱的76人,理论与现实完全脱节。

本-西蒙斯无投射能力又要大量持球,他持球打挡拆毫无威胁,恩比德又不爱顺下,霍福德沦为了单纯的定点炮台。防守端,时任76人主帅的布莱特-布朗无视霍福德的特点,要求他收缩内线,但执行更具侵略性的大延阻甚至换防才是霍福德的风格。

结果是,霍福德的能力被封印,无法发挥全部实力。当霍福德与恩比德同时在场,其每百回合得分仅为10.9分,真实命中率为49%,76人百回合输0.2分。而当霍福德自己在场打中锋,76人百回合净胜5.9分。

美媒体The Athletic用了“miscast”(分配不适当的角色)一词替霍福德叫屈,矛头直指76人教练组,认为76人教练组用废了霍福德。霍福德自己也抱怨连天:“我来这里是为了赢球的,可我进攻端能做的事情很有限,我一直在不断重新改造自己,努力让自己找到办法打出高效表现。”

季后赛首轮,76人被凯尔特人横扫出局,霍福德面对老东家场均得到7分、7.3个篮板,他的价值跌到了冰点。休赛期,霍福德被甩卖到雷霆。霍福德顿感前路迷茫,本来中锋在小球时代的生存空间就被压缩,他又是个已经34岁、身背长期大合同、刚打出个人生涯最烂季后赛表现的老将。如果没有转折点,霍福德会光速坠落,他可能会沦为流浪汉频繁被交易,可能会被买断。

霍福德没有就此认命,他始终相信,哪怕眼下艰难,日后这段经历说不定却能开花结果。霍福德在雷霆场均拿下14.2分、6.7个篮板、3.4次助攻,三分命中率36%,默默等待重塑生涯的机会。作为雷霆首发中锋,霍福德在28场比赛中打出了不错的表现。雷霆为了摆烂谋求高顺位选秀权在后半程雪藏了霍福德,霍福德失去了表现机会,但反过来,这段难得的休息时间让他积攒了体能,养好了伤病。

2021年休赛期,凯尔特人搭上首轮签将肯巴-沃克送到雷霆,换回了霍福德。那是布拉德-史蒂文斯成为凯尔特人总裁后的第一笔交易,他在交易后为霍福德鸣不平说,霍福德在76人表现不佳是因为兼容性糟糕,他相信霍福德的能力。但同时,不用史蒂文斯承认,凯尔特人做这笔交易是为了省钱谁都看得出来,他们省下了940万美元奢侈税。

以ESPN数据分析专家凯文-佩尔顿为代表的业内人士并不看好霍福德的前景,他给这笔交易打了“C+”级评分,理由是霍福德76人时代的经历已经证明他不适合打四号位,尤其是防守端,小球时代他很难跟住那些从三号位摇摆上来的四号位。

凯尔特人的视角完全不同,霍福德在76人那个赛季,乌度卡是76人助教,他比谁都明白霍福德为何在76人遭遇滑铁卢。2021-22赛季,担任凯尔特人主帅的乌度卡调整了霍福德的角色,他要求霍福德进攻端不仅要能拉开空间,还要充分利用身高优势打错位。防守端,乌度卡要求霍福德扩大防守面积,必要时直接换防。

霍福德重生,他跟罗伯特-威廉姆斯同时在场时的确打四号位,但两人却帮凯尔特人构建了联盟最强防线,他们同时在场时凯尔特人百回合失分仅为99.9分。霍福德在进攻端的全能身手成了凯尔特人进攻体系的催化剂,常规赛后半程最后35场,凯尔特人百回合得分120.2分同期联盟第1位。

上赛季季后赛,霍福德是凯尔特人一路晋级进入总决赛的隐藏功臣。与雄鹿的东部半决赛,当他对位阿德托昆博,后者命中率37%。东部决赛打热火,霍福德防巴特勒时后者命中率27%。

东部决赛抢七抢七大战最后时刻,巴特勒绝杀三分出手时,扑上来干扰的,正是霍福德。他防下了巴特勒的绝杀三分,将球高高扔向上空,随着球飞走的还有霍福德打了141场季后赛却始终无法进入总决赛的魔咒。

本赛季,36岁的霍福德依然是凯尔特人中流砥柱,罗威伤停时他独自撑起了内线,其三分命中率达到44.2%远超上赛季的33.6%。霍福德仍是凯尔特人的篮下守护神,场均防对手4.6次篮下5英尺内的出手,将对手命中率压制在53.1%,全队最佳,罗威是57.1%。以霍福德的年龄和移动能力,对手想针对他打“点名战术”很正常,但霍福德换防后卫将对手命中率压制在38.3%。

现在看,凯尔特人赛季初给霍福德2年2000万美元的提前续约合同,无疑是一步妙棋。

今天凯尔特人与勇士一战结束后,霍福德带着儿子站在场地内接受采访,他的儿子戴着一顶帽子。这顶帽子是凯尔特人进入总决赛时官方发布的,帽子前面的刺绣文字是“2022 NBA Finals”,旁边是凯尔特人的队标。

霍福德期待着2023年6月能戴上刺绣文字为“2022-23 NBA Champtions”的冠军帽子。

“哪怕是在76人、雷霆的艰难时期,我也在不断努力,努力变得更好,等待我的时刻到来。我知道,属于我的时刻迟早会来。”